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Ante todo, la información con la que contemos será una de las herramientas más poderosas para apoyar a las personas de edad en nuestras vidas.

Es importante comprender esta etapa de la vida y lo que sucede durante ella para poder obtener el tipo de apoyo necesario que beneficiará no solamente a las personas de edad en nuestras vidas pero también a las personas que conforman su red de apoyo.

¿Cómo definirías cada una de estas palabras?

    • Envejecimiento
    • Muerte
    • Duelo
    • Pérdida

Mientras son palabras que parecen ser similares o que tienen varios puntos de comparación entre sí, es importante que comencemos a usar las palabras adecuadas para lo que estamos tratando de decir. Esto es parte de una modalidad de comunicación que nos hará sentirnos más conectadxs no solo con un familiar, pero con nuestras propias emociones y necesidades.

Tomemos en consideración algunas definiciones importantes, utilizando las palabras correctas para cada término:

    • Envejecimiento: serie de modificaciones morfológicas, psicológicas, bioquímicas y funcionales que origina el paso del tiempo en los seres vivos.
    • Muerte: fin de la vida que se origina como consecuencia de la imposibilidad orgánica de sostener el proceso homeostático.
    • Duelo: pérdida de un familiar y/o un ser querido con consecuencias psico-afectivas, manifestaciones exteriores y rituales y el proceso psicológico evolutivo consecutivo a la pérdida.
    • Pérdida: situación en la que se deja de poseer algo que se tenía por una circunstancia.

¿Qué cosas relacionadas a la edad podemos perder mientras vamos envejeciendo?

Algunos ejemplos de las pérdidas que comenzamos a enfrentar en esta etapa de la vida incluyen:

    • Pérdida significativa de la capacidad  física,  sensorial  o  psicomotora así como la percepción de menor fuerza muscular y/o de energía.
      • Esto puede ser producido por alguna enfermedad o por cambios naturales..
    • Pérdida de calidad en las relaciones afectivas significativas.
      • Hay una sensación de pérdida de lazos, de soporte afectivo y/o menor cercanía de los demás.
    • Pérdida  por jubilación e integración social.
      • Las personas sienten que ya no ocupan un lugar importante o dejan de pertenecer  a estructuras sociales no familiares por  el hecho de envejecer.
    • Pérdida por muerte de seres queridos. (Muchas veces ésto es a lo que las personas llaman “duelo”)
      • Esta pérdida refiere principalmente a la muerte de personas que se consideran más esperables en  este período de su vida. La viudez es la condición más frecuente, no obstante también aparece la  pérdida frente a la muerte de otros cercanos importantes, familiares o no.
  • ¿Podemos saber qué tanto debe o no debe doler una pérdida?

Cada pérdida acarreará un duelo, y la intensidad del duelo no dependerá de la naturaleza del objeto perdido, sino del valor que se le atribuye, es decir, de la inversión afectiva invertida en la pérdida.

  • ¿Qué entendemos por conversaciones sobre el fin de la vida?

Estas conversaciones son de las más importantes que podemos tener, pues no se tratan acerca de morir, sino acerca de cómo la persona de edad desea vivir sus últimos años, meses, semanas y días. 

  • Cuando las personas de edad conocen sus preferencias, pueden morir bajo sus propios términos, sin embargo, no podemos leer sus mentes y adivinar lo que desean y necesitan.

¿Por qué son importantes las conversaciones sobre el fin de la vida?

  • Formulemos algunos ejemplos de preguntas que podemos utilizar para comenzar a hablar con las personas mayores acerca de la muerte:
    • ¿Cómo se ve un buen día para tí?
      • Preguntas de soporte: ¿Es tiempo con familiares o amigos? ¿Disfrutas de tus actividades diarias favoritas? ¿Qué necesitas para disfrutar de una buena vida hasta el final de la vida?
    • ¿Qué o quién te apoya en momentos difíciles?
      • Ejemplos de soporte: Fé, cultura, familia, amistades, mascotas.
    • Lo que me importa hasta el final de mi vida es …
      • Ejemplos de soporte: Poder reconocer a mis hijos, ser independiente, poder pasar tiempo con mis seres queridos